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从iOS 5的问世勾勒未来Apple发展战略

2011 年 WWDC 开发者大会没有意外的在 6 月初揭开序幕,但稍微不同的是 iPhone 4 代的接班人并没有现身,取而代之的是 Apple 新软体与新服务,OSX Lion 和 iOS 5 两个典型的「后 PC 时代」作业系统已经整装待发。两个几乎涵盖 Apple 所有产品的作业系统的不但许多功能大幅整合,还藉由 iCloud 的新服务一跃成为了云端应用的领先者。在 iOS 5 的崭新特色中,我们隐约看出了未来 Apple 的发展战略;Apple 究竟有什幺发展战略?请看手机王的分析报导。

每年的 WWDC 开发者大会都是通信产业的一场盛宴,这一天或可说是一整年中智慧型手机市场最重要的日子,因为它揭开了这个产业领导厂商的袖子中又会拿出什幺新兔子?
iOS 5 在万众瞩目之中问世
每年的 WWDC 开发者大会都是通信产业的一场盛宴,全球无数 Apple 使用者翘首以盼在大会发表的下一代智慧型手机系统的新特色(以及当年最新的 iPhone 产品),软体开发厂商则期待着更多创意的来源,同行竞争者们则怀着戒慎恐惧的心情思考该如何跟上 Steve Jobs 的脚步,或者该如何模仿下一代 iPhone 的创新设计?这一天或可说是一整年中智慧型手机市场最重要的日子,因为它揭开了这个产业领导厂商的袖子中又会拿出什幺新兔子?
一款作业系统不可能在诞生初期就达到完美,必须透过真实市场的考验之后发现问题并持续改进。我们以 Apple iOS 为例说明,从 iPhone 问世至今,iPhone OS 已有三次重大更新:1.x 到 2.x 及2.x 到 3.x 以及 4.x 版本的诞生。其中OS 2.0 是为了 iPhone 3G 版本而同时诞生,在后续的版本(2.1、2.2、2.2.1)中 Apple 不断修补漏洞和针对 iPhone 2代和 1 代进行强化,随着 iPhone 3GS 的问世与性能提升,Apple 也準备了 OS 3.0 与之对应。OS 3.0 在功能上进行大幅度更新:加入了包括搜索,定位、辅助等更高级功能。2010 年问世的 OS 4.0 系统内的 7 大功能让 Apple 使用者感到兴奋不已:不但允许程式在背景执行,同时还能保证系统的速度和电池续航能力,这项改变解决了过去 iPhone 系统最受诟病的遗憾。企业功能则加入了过去 Blackberry 企业客户熟悉的 MIS 管理者功能,增加了安全性、可扩展性和相容性之类跨国企业用户需要。

版本号从 4.x 跨入 5.x 时代,Apple 宣称 iOS 5 新增约 1,500 个 API 接口、替用户带来超过 200 个新功能,新版本更多整合了竞争对手或第三方厂商已推出的服务。(图片来源:Apple 官网)
虽然代号「Lion」的新版 Mac OS X 作业系统并非用于行动式手持装置。但是在 iOS 诞生之前,Mac OS X 仍是 Apple 手上的王牌产品,而该系统内的 Mach 3.0 内核其实也是 iOS 的系统核心。目前全球範围已有 5,400 万名活跃 Mac 电脑用户,在整个 PC 市场微幅衰退 1% 的大背景之下,Mac 阵营却依赖如 MacBook Air 等利基型产品逆势成长。新一代作业系统 Mac OS X Lion 拥有超过 250 个新特性及 3,000 多个全新 API 接口,仅 29 美元的更新成本也能鼓励现有用户踊跃升级。与其前身相比,Lion 系统的多点手势控制功能源自于自家 iOS 的革命式创新,儘管问世至今仿效者众多,但实用性及使用体验上仍无人能出其右。新版本能透过双击、双指开合,轻扫等手势来控制图片和程式,全屏程式功能更向 iOS 应用程式靠拢。Mac App Store 的功能虽然在 Snow Leopard 系统的后期版本上已经出现,不过当前系统上 Mac App Store 的使用体验并不好、整合性也不佳、也没有自动更新等功能,前述问题在 Lion 新版本上都得到了解决。

新一代作业系统 Mac OS X Lion 拥有超过 250 个新特性及 3,000 多个全新 API 接口,仅 29 美元的更新成本也能鼓励现有用户踊跃升级。(图片来源:Apple 官网)
「云端服务」和「社群应用」为两大主轴
Mac OS X 虽然与时俱进,但不可否认 Apple 已逐渐把主要资源转移至 iOS 系统上,毕竟现在搭载该系统的设备已佔 Apple 总营收的六成以上(共售出超过两亿台)!在 WWDC 大会上 Apple 公布的一系列数字再次清楚说明消费者对该厂手持式装置的热烈支持:iPad 产品线自从问世以来已销售 2,500 万台、iTunes 的歌曲下载总量超过 150 亿次并成为全球最大的数位音乐销售通路、iBooks 的书籍下载总量也突破 1.3 亿本。经过了近三年的成长后,Apple App Store 软体商店内目前拥有 42.5 万个应用程式,其中有 9 万个程式是特别针对 iPad 设计,全球软体开发商透过该平台共获得了 25 亿美元的收益。
版本号从 4.x 跨入 5.x 时代,Apple 宣称 iOS 5 新增约 1,500 个 API 接口,替用户带来超过 200 个新功能,新版本更多整合了竞争对手或第三方厂商已推出的服务:即时讯息通知系统已经在 Android 系统获得广大好评,Apple 终于选择从善如流。Safari Reader 的新功能来自于过去 Instapaper 以及 Read it later 两个第三方应用服务(但 Apple 增加了跨设备同步功能)。其他值得一提的新功能集中在「云端服务」和「社群应用」两大领域。名为「iCloud」的免费服务问世并不让人意外,近一年来 Apple 在北卡罗来纳州扩建大型数据中心及收购串流音乐业者 Lala 等动作来判断,当时笔者即断言 Apple 未来必将全力冲刺此一领域,包括 Google 及 Amazon 也提早推出了类似服务。iCloud 可透过 WiFi 等无线网路实现每天自动备份资料,备份内容包括音乐、照片、影片、应用程式及书籍等。iCloud 上保存最近 30 天的照片、iOS 设备上可保存最新的 1,000 张照片,而 Mac 电脑上保存所有照片。透过 iWork 等程式完成的各种文件也可以自动同步到云端服务器。透过 iTunes 购买的正版音乐可在其他装置上多次下载,Mobile Me 邮箱(me.com)也推出了免费服务。

近一年来 Apple 在北卡罗来纳州扩建大型数据中心及收购串流音乐业者 Lala 等动作来判断,当时笔者即断言 Apple 未来必将全力冲刺此一领域,包括 Google 及 Amazon 也提早推出了类似服务。
「后 PC 时代」的个人运算服务使用方式
过去 Apple 在社群服务领域的动作落后如 Facebook、Twitter 等竞争对手,趁着 iOS 新版本的推出,Apple 宣布将 Twitter 功能全面集成到服务内。另一款即时通信功能 iMessage 也得到了关注,这款内建于 iOS 5 之中的功能可说是 Apple 版本的 BlackBerry Message 服务,iPhone、iPod Touch 以及 iPad 使用者可相互发送文字、图片以及影片。已经有人预言 iMessage 有机会取代短信,并让使用者脱离电信业者的限制、以比以前低得多的成本发送讯息与亲友联络。

具有即时通信功能 iMessage 也得到了关注,这款内建于 iOS 5 之中的功能可说是 Apple 版本的 BlackBerry Message 服务,iPhone、iPod Touch 以及 iPad 使用者可相互发送文字、图片以及影片。(图片来源:Apple 官网)
值得关注的是 Apple 这次选择 Twitter 而非用户更多的 Facebook 作为主要合作伙伴所透露的讯息。Facebook 可说是 Apple App Store的竞争对手,这个社群服务网站的领先者一直鼓励软体业者在其平台上开发各种应用。不过 Facebook 与 Apple 对于使用者内容有着截然不同的处理方式:Apple 希望用云端服务来与其他装置同步资料,而 Facebook 则希望将资讯直接将其保存在云端服务器之内。由于未将 Facebook 整合到 iOS 5 系统内,使得 Apple 成为业界罕见的放弃 Facebook 社群网路使用者的企业(另一个是网路巨头 Google)。目前 Facebook 在全球拥有超过5亿活跃用户,其庞大的用户群已经吸引了一系列企业与之进行合作:包括电视机顶盒製造商、智慧型手机製造商HTC、游戏软体开发商和网站业者等等,而 Facebook 也因此从中获益。内幕人士透露排除 Facebook 的背后原因很可能是去年新版 iTunes 推出音乐社群服务 Ping 时,Facebook 在最后一刻放弃与 Apple 合作,在双方未能达成协定后 Apple 依旧希望与 Facebook 的开放平台对接却被 Facebook 片面封锁。未来 Apple 是否利用其庞大的手机保有量进而影响到社群网站市场的竞争态势?值得观察。

Apple 成为业界罕见的放弃 Facebook 社群网路使用者的企业(另一个是网路巨头 Google),内幕人士透露排除 Facebook 的背后原因很可能是去年新版 iTunes 推出音乐社群服务 Ping 时,Facebook 在最后一刻放弃与 Apple 合作。(图片来源:Apple 官网)
虽然说 2011 年 WWDC 开发者大会所发表的内容不可谓不丰富,但仍有为数不少的使用者感到失望。过去三年 WWDC 上都发表了新一代 iPhone 产品,这次少了 iPhone 5 代(或 iPhone 4S)必定让人感到失色不少。今年 WWDC 上推出的产品以整合自家产品线为主轴并围绕其他功能,同时引入了大量来自第三方的创意(如果不是模仿其他应用)。不过 OSX Lion 和 iOS 5 仍预示下一代作业系统的雏形:现在所有手持装置都有通信功能(包括笔记型电脑)、可随时自动与云端联繫,插上电脑来同步资料的动作将成为历史。未来的个人运算(Personal Computing)使用方式将不仅侷限于一台个人电脑,而是一系列不同的装置(包括智慧型手机与平版电脑)。如果使用者拥有越来越多的手持装置,有效的资料同步功能就变得非常必需,iCloud 和 Live Mesh 是 Apple 与微软各自提供的解决方案。透过云端服务可保障各个手持装置的资料一致性,方便的云端同步将使用者从繁琐的手动同步中跳脱,这是「后 PC 时代」发展的重要基础。

虽然说 2011 年 WWDC 开发者大会所发表的内容不可谓不丰富,但仍有为数不少的使用者感到失望。过去三年 WWDC 上都发表了新一代 iPhone 产品,这次少了 iPhone 5 代(或 iPhone 4S)必定让人感到失色不少。(图片来源:elgervanderwel.nl)
脱离电脑束缚、更加独立
在 Steve Jobs 的眼中,平板电脑取代大多数个人电脑只是时间早晚的问题。Apple iPhone 与 iPad 的成功已部分证明了「泛用型内嵌式作业系统」的潜力,iPad 在问世后能够立刻得到消费者的接受,一个重要原因是 App Store 内有繁多的第三方软体可以选择,多数软体操作起来非常直观。搭载 iOS 系统的 iPad 虽然在部分领域不如小笔电,但没有经验的消费者也可以马上学会使用,触控操作的简单特色是未来作业系统和软体的趋势。而且根据网路世界的「90-9-1 原则」:一般说来只有 1% 的用户是内容创造者、9% 的人评论和修改、90% 的人阅读或消费,满足绝大多数消费者的需求对 iPad 来说并非难事。
许多使用者将平板电脑使用为网路浏览、影片观赏、电子邮件收发及出差通勤时文件浏览之用,可说几乎取代了大多数电脑的功能。在今年出席科技论坛发表演讲时,Steve Jobs 将个人电脑(PC)比喻为卡车,他解释过去卡车在农业社会当中拥有不可动摇的地位,但是随着愈来愈多的人离开乡村搬进城市,卡车的主流地位被轿车夺走是无法扭转的趋势。Steve Jobs 预言个人电脑的命运将和卡车一样,它们当然还会继续存在、但可能只被少数人所使用。然而在 iOS 5 问是之前,过去不论是 iPhone、iPod Touch 或 iPad 都「必须」透过连接个人电脑来启用即完成资料同步,因此被视为个人电脑的附属品、而不是拥有独立功能的个人电脑。然而 Apple 自己统计的资料显示有将近 50% 送回 Apple Store 维修的 iOS 装置从来没有插上过电脑进行同步,可见得为数不少的消费者对于「透过电脑来同步」行为的排斥。

如果使用者拥有越来越多的手持装置,有效的资料同步功能就变得非常必需,iCloud 和 Live Mesh 是 Apple 与微软各自提供的解决方案。透过云端服务可保障各个手持装置的资料一致性,方便的云端同步将使用者从繁琐的手动同步中跳脱,这是「后 PC 时代」发展的重要基础。(图片来源:Apple 官网)
前述情况在 iPad 2 问世后所有改变,该产品一併问世了几个 Apple 自主研发的王牌软体应用:包括 iMovie 与 GarageBand 的平板电脑专用版本,这透露了 Apple 对于 iPad 产品线定位的微妙改变!随着 iPad 2 的硬体性能大幅提昇,Apple 顺势推出了一系列「内容创造功能」、而非「内容消费功能」的程式应用,例如 iMovie 与 GarageBand 和先前推出的 iWork 套装。GarageBand 支持 8 轨混录、超过 250 个 loop、相容 Mac版製作的内容、支援邮件发送製作好的 AAC 格式歌,Steve Jobs 甚至说「Garage Band 钢琴的音质和真的钢琴一样!」,随着「内容创造功能」的程序逐渐增多,Apple 能够透过扩大潜在消费客群进而提升销售量。而在更新至 iOS 5 之后,iPad 与 iPhone 更可一举脱离 PC 个人电脑的束缚(理论上可以完全不插上电脑),成为一个更加独立运作的行动手持装置。

在更新至 iOS 5 之后,iPad 与 iPhone 更可一举脱离 PC 个人电脑的束缚(理论上可以完全不插上电脑)、成为一个更加独立运作的行动手持装置。(图片来源:Apple 官网)
与第三方软体研发者竞争是否适当?
对比 iOS 1.x 与 iOS 5.x,我们发现其中的改变不可谓不大,硬体方面(如核心应用处理器的运算速度及记忆体的增加)的进步让 Apple 能够逐渐加入更多服务与功能。这次我们看到了 Apple 在新系统上主打社群服务与云端服务。未来的行动上网趋势就在于社群应用的挖掘,而通信录是掌握用户人际关係的核心资源,像 iMessage 这类以通信录为基础的通信服务将成为网路巨头掌控使用者社交关係核心资源的战略性工具,自然也是兵家必争之地。透过云端服务可将所有的 Apple 产品整合:该品牌的软硬体全面云服务化,iCloud 不但将 iOS 和 Mac OS X 打通,也将 iPad、iPhone 和 Mac 电脑等硬体产品连接起来。通过云端服务的捆绑将 iPad、iPhone 的优势向 PC 市场延展渗透,将用户体会到身在 Apple 的生态圈之内的最佳使用体验,这是其他竞争对手如 Google、Facebook 所无法提供的。

对比 iOS 1.x 与 iOS 5.x,我们发现其中的改变不可谓不大,硬体方面(如核心应用处理器的运算速度及记忆体的增加)的进步让 Apple 能够逐渐加入更多服务与功能。
总结来说,iOS 5 的功能提升虽多为细微的功能改变,但感觉每一项都有其必要性、每一处都精益求精,不过值得注意的这些功能过去都并非是 Apple 首创、而是来自过去对 iOS 生态圈做出巨大贡献的第三方开发团队:例如 Twitter 的通信功能、音量键拍照功能、各种如 Dropbox 等云端服务、Safari 浏览器的新增功能等特色。在 Apple 把这些创意消化并将其「收为己有」之后,未来可能有越来越多的软体开发团队开始认真考虑被 Apple「微抄袭」的风险!这些人是否考虑未来推出跨平台服务,而非仅仅在 iOS 生态圈内?是否开始专注于网路应用,而非 App 应用软体?或者寻求专利保护以保障自己的权利?这也是个值得长期观察的有趣话题。
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sciroccopilota 于 6/27/2011 7:08:58 PM修改文章内容

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